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O ciclo de vida das plantas do deserto

O ciclo de vida das plantas do deserto



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imagem de cacto de pera espinhosa em flor por Kathy Burns de Fotolia.com

Embora o clima do deserto, com seus extremos de temperatura, pareça inóspito para plantas e animais, muitas espécies não apenas sobrevivem, mas também prosperam. Algumas plantas têm raízes longas que retiram a umidade do solo, facilitando o crescimento e a reprodução. Outros desenvolveram adaptações físicas, como caules carnudos que retêm umidade. Outros, ainda, ficam dormentes durante os períodos extremamente secos - efetivamente "dormindo" em condições inóspitas - e florescem imediatamente após as estações chuvosas.

Xerífitas: Ciclo de Vida

A palavra "xerífita" vem da palavra grega "xeros", que significa "seco". Os xerifitos se adaptaram para acomodar condições extremamente secas com caules carnudos que armazenam água e revestimentos cerosos do caule que evitam a rápida transpiração ou perda de umidade. O cacto é um exemplo de xerífito. Muito poucas sementes de cacto germinam durante a vida da planta e as que germinam podem brotar à sombra de uma planta "nutriz". As flores aparecem nos troncos ou braços da planta (como no cacto saguaro). Quando polinizados por insetos ou morcegos, os cactos desenvolvem frutos que, por fim, amadurecem, se partem e espalham as sementes. As sementes costumam servir como fontes de alimento para pássaros e animais do deserto.

  • Embora o clima do deserto, com seus extremos de temperatura, pareça inóspito para plantas e animais, muitas espécies não apenas sobrevivem, mas também prosperam.
  • Os xerifitos se adaptaram para acomodar condições extremamente secas com caules carnudos que armazenam água e revestimentos cerosos do caule que evitam a rápida transpiração ou perda de umidade.

Phreatophytes: Life Cycle

Phyreatophytes, como a árvore de algaroba e arbusto de creosote, sobrevivem porque desenvolvem raízes extremamente longas e / ou profundas que podem puxar a umidade das profundezas do solo. Essas plantas geram grandes quantidades de sementes, geralmente na primavera de cada ano, e as sementes podem ser distribuídas passando pelas entranhas de animais, viajando com sapatos humanos ou sendo transportadas por meio de enchentes. A semente permanece viável por muito tempo. Após a germinação, as mudas formam raízes longas rapidamente. Se as plantas são danificadas, elas voltam a crescer prontamente a partir de tocos ou raízes.

Anuários e perenes do deserto

Os turistas costumam se aglomerar em áreas desérticas na primavera para ver o deserto "florescer". Esta é a evidência de uma adaptação pela qual os ciclos de vida das perenes e anuais estão em sincronia com as estações. As plantas ficam dormentes na parte mais quente e seca do ano. Chega a estação das chuvas, trazendo as plantas de volta ao crescimento ativo e estimulando a rápida produção de flores. A polinização ocorre e as plantas germinam em um período muito curto de tempo. Os anuais completam seus ciclos de vida no final deste período de crescimento e renovação. Perenes ficam dormentes.

  • Phyreatophytes, como a árvore de algaroba e arbusto de creosote, sobrevivem porque desenvolvem raízes extremamente longas e / ou profundas que podem puxar a umidade das profundezas do solo.
  • Essas plantas geram grandes quantidades de sementes, geralmente na primavera de cada ano, e as sementes podem ser distribuídas passando pelas entranhas de animais, viajando com sapatos humanos ou sendo transportadas por meio de enchentes.

Exemplos de tipos de plantas do deserto

Entre as xerífitas estão plantas suculentas bem conhecidas como vários cactos, incluindo saguaros e opuntia, bem como agaves. Várias espécies de musgo espinhoso (Selaginella) estão incluídas na categoria de phreatófitas, incluindo aquelas que às vezes são conhecidas pelo nome comum de "samambaia da ressurreição". As sementes anuais, cujas sementes podem sobreviver a extremos de temperatura e florescer após períodos chuvosos, incluem variedades conhecidas como papoula-dourada mexicana, tremoço e prímula noturna.

Reprodução Assexuada

Para garantir a sobrevivência, algumas plantas do deserto se reproduzem assexuadamente e também sexualmente. O palo verde (árvore do estado do Arizona) e o álamo tremedor germinam em suas raízes. As agaves produzem numerosos descendentes, espalhando-se por meio de rizomas subterrâneos. Mãe-de-milhões, uma espécie de kalanchoe, é característica de plantas que produzem mudas aéreas - os "milhões" do nome comum. Em todos os casos de reprodução assexuada, as plantas descendentes são idênticas aos pais.

  • Entre as xerífitas estão plantas suculentas bem conhecidas como vários cactos, incluindo saguaros e opuntia, bem como agaves.


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