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Os sete processos de vida de uma planta

Os sete processos de vida de uma planta

Imagem na floresta de Kemper Boyd de Fotolia.com

Quando você pensa em vida, provavelmente pensa em vida animal: correr, se esconder, respirar e se alimentar. Observar atentamente a vida vegetal revela às vezes conexões surpreendentes com nossas próprias existências.

Movimento

imagem do girassol por Lucid_Exposure de Fotolia.com

O nome "planta" implica um organismo plantado no lugar e incapaz de se mover. As plantas respondem a seus ambientes por meio de movimentos, embora sutis em comparação com os movimentos dos animais. O fototropismo é um processo pelo qual as plantas crescem em direção à luz. Algumas plantas levantam e soltam suas folhas dependendo da hora do dia para maximizar a fotossíntese e minimizar a perda de água. No Ártico, onde as plantas devem aproveitar ao máximo uma curta estação de crescimento, as flores giram para seguir o sol.

  • Quando você pensa em vida, provavelmente pensa em vida animal: correr, se esconder, respirar e se alimentar.
  • No Ártico, onde as plantas devem aproveitar ao máximo uma curta estação de crescimento, as flores giram para seguir o sol.

Sensibilidade

Como seus padrões de movimento indicam, as plantas estão cientes e respondem ao seu ambiente. Em "The Secret Life of Plants", os autores Peter Tompkins e Christopher Bird argumentam que as plantas respondem a seus ambientes mais do que sabemos. Em comunidades de plantas, por exemplo, as plantas enviarão pesticidas naturais para ajudar um vizinho afetado por insetos. No jardim, você pode observar a consciência das plantas sobre seu ambiente quando clematis ou pés de feijão crescem e sobem em uma treliça.

Nutrição

As plantas são os produtores primários, o que significa que convertem a energia do sol em energia química armazenada - açúcar - utilizável pela vida na Terra. Por meio da fotossíntese, as plantas sustentam não apenas suas próprias vidas, mas também as de todos os outros organismos mais elevados na teia alimentar. Eles também retiram nutrientes minerais do solo por meio de suas raízes e os usam para apoiar o crescimento e os processos metabólicos.

  • Como seus padrões de movimento indicam, as plantas estão cientes e respondem ao seu ambiente.
  • Por meio da fotossíntese, as plantas sustentam não apenas suas próprias vidas, mas também as de todos os outros organismos mais elevados na teia alimentar.

Excreção

A produção de oxigênio é outra função essencial da fotossíntese. As plantas absorvem dióxido de carbono e excretam oxigênio por meio de estruturas especiais chamadas estômatos, localizadas na parte inferior das folhas. Os estômatos agem como portões, abrindo e fechando conforme a planta absorve dióxido de carbono e excreta oxigênio. As plantas também perdem água pelos estômatos.

Respiração

A respiração se acopla à fotossíntese para produzir a energia de que a planta precisa para cumprir suas funções vitais. A extensão da Oregon State University descreve a fotossíntese como um processo de acumulação - usando a luz solar para produzir açúcares - e a respiração como um processo de decomposição, já que a planta extrai energia desses açúcares em um processo químico semelhante ao que acontece ao queimar madeira para produzir calor.

Reprodução

imagem de sementes de árvore de bordo por cvrgrl de Fotolia.com

As plantas se reproduzem por meio de muitos métodos, dependendo da espécie e condição. As plantas mais simples, os musgos, se reproduzem usando esporos, assim como as samambaias, que precisam de água para conduzir as células masculinas às femininas. À medida que as plantas evoluíram, elas começaram a desenvolver sementes para fornecer proteção à planta embrionária e auxiliar na dispersão.

  • A produção de oxigênio é outra função essencial da fotossíntese.
  • A respiração se acopla à fotossíntese para produzir a energia de que a planta precisa para cumprir suas funções vitais.

Crescimento

Olhar para um gramado após um dia de chuva seguido de um dia de sol pode revelar a extraordinária capacidade de crescimento das plantas. Até mesmo uma enorme sequóia começou sua vida como um minúsculo embrião de duas folhas enfiado dentro de uma semente. Algumas espécies, como o bambu, podem crescer 30 centímetros por dia ou mais rápido.


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