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Identificação de folha composta

Identificação de folha composta

Imagem Sumac por Valeriy82 de Fotolia.com

As características das folhas compostas são fundamentais para identificar as espécies de plantas. As folhas compostas são típicas de muitas plantas herbáceas, arbustos e árvores na América do Norte.

Componentes

Dois componentes separados constituem a maioria das folhas compostas. A raque é uma e os folhetos anexos combinados, a outra. O ráquis assemelha-se a uma haste longa ou a um eixo central alongado da folha. A raquis produz uma série de folíolos que se prendem diretamente à raque por meio de seus caules ou crescem fora de outro eixo mais curto da própria raque, dependendo da espécie.

  • As características das folhas compostas são fundamentais para identificar as espécies de plantas.
  • O ráquis assemelha-se a uma haste longa ou a um eixo central alongado da folha.

Tipos de folhas compostas

As folhas compostas ocorrem em uma variedade de formas. Quando pelo menos três folhetos aparecem unidos em um ponto central na extremidade de uma raque, irradiando-se como dedos em uma mão, o termo “palmada” se aplica. Árvores Buckeye e castanheiros-da-índia são exemplos comuns de árvores. Quando os folíolos crescem em duas fileiras opostas uma à outra no caule centralizado, a folha é pinnately composta, como nozes, sumagres e nogueiras. Folhas compostas bipinadamente possuem vários ramos laterais com numerosos folíolos, como as folhas do cafeeiro de Kentucky. As folhas tri-pinadas são ainda mais elaboradas, com muitas raquis ramificando-se do eixo principal contendo folhetos; o bambu celeste apresenta essas folhas, de acordo com o Departamento de Horticultura da Oregon State University.

Número de Folhetos

Uma chave importante para a identificação de folhas compostas em algumas espécies é o número de folíolos que crescem da raque. Em árvores, como cinzas, o número do folheto geralmente ajuda a localizar a espécie. A cinza verde, por exemplo, normalmente tem de cinco a sete folíolos em cada folha, de acordo com a North Dakota State University. A cinza preta intimamente relacionada geralmente apresenta uma folha com entre nove e 11 folíolos, permitindo diferenciar a folhagem.

  • As folhas compostas ocorrem em uma variedade de formas.
  • As folhas tri-pinadas são ainda mais elaboradas, com muitas raquis ramificando-se do eixo principal contendo folhetos; o bambu celeste apresenta essas folhas, de acordo com o Departamento de Horticultura da Oregon State University.

Comprimento do Rachis e do Folheto

O comprimento do raquis é outro importante ponto de identificação para folhas compostas. Alguns podem atingir comprimentos de mais de 20 polegadas, de acordo com o guia de campo “Árvores da América do Norte”. Butternut, por exemplo, pode ter uma raque que chega a ter 30 polegadas de comprimento. Outros, como a cinza verde, podem ter apenas 5 a 6 polegadas de comprimento.

O comprimento do folíolo torna-se parte integrante da identificação de folhas compostas, especialmente quando se tenta distinguir árvores semelhantes. Medir os folhetos da base à ponta o ajudará a determinar a identidade. Por exemplo, na nogueira de casca de árvore e na noz-moscada, duas árvores com folíolos semelhantes, a primeira pode crescer até 20 centímetros de comprimento, enquanto a última raramente passa de 12 centímetros.

Ervas daninhas, arbustos e flores

Ervas daninhas, flores e arbustos também podem ter folhas compostas. Arbustos comuns, como o sabugueiro americano, têm folhas compostas de forma pinada, enquanto a conhecida hera venenosa tem folhas compostas imortalizadas com o aviso de “folhas de três, deixe-as estar”. De acordo com o Virginia Tech Weed Identification Guide, as plantas, como o feijão-perdiz, têm folhas compostas de forma pinada contendo de oito a 15 pares de pequenos folhetos opostos.

  • O comprimento do raquis é outro importante ponto de identificação para folhas compostas.
  • O comprimento do folíolo torna-se parte integrante da identificação de folhas compostas, especialmente quando se tenta distinguir árvores semelhantes.


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