Em formação

Fatos sobre a árvore do algodão

Fatos sobre a árvore do algodão

Uma árvore caducifólia tropical gigantesca, o algodoeiro (Ceiba pentandra) floresce no final do inverno que mais tarde produz vagens repletas de sementes e fibras de algodão bege. Ela cresce em climas quentes, nas zonas de resistência 9b e mais quentes do Departamento de Agricultura dos EUA.

Taxonomia

Botanicamente conhecido como Ceiba pentandra, os sinônimos mais antigos, mas agora extintos, incluem Bombax pentandrum, Ceiba caribeae e Ceiba casearia, de acordo com o autor de "Tropical Flowering Plants". Tradicionalmente, é considerado um membro da família sumaúma, Bombacaceae, mas os taxonomistas modernos tendem a agrupá-lo na família maior de hibiscos, Malvaceae.

Origens

O algodoeiro é nativo tanto da América tropical quanto da África ocidental, sendo a espécie de árvore mais alta em ambos os continentes de acordo com "Árvores tropicais e subtropicais" e TropiLab. No Novo Mundo, a extensão nativa se estende do sul do México à Bacia Amazônica, passando pela Bolívia, Peru e Brasil. Esta árvore é amplamente cultivada nos trópicos, então seu nascimento na África é lamacento, pois foi cultivada como uma árvore de cultivo. Alguns sugerem que as sementes flutuantes viajaram para a África nos ventos oceânicos da Amazônia.

  • Uma árvore caducifólia tropical gigantesca, o algodoeiro (Ceiba pentandra) floresce no final do inverno que mais tarde produz vagens repletas de sementes e fibras de algodão bege.
  • Botanicamente conhecido como Ceiba pentandra, os sinônimos mais antigos, mas agora extintos, incluem Bombax pentandrum, Ceiba caribeae e Ceiba casearia, de acordo com o autor de "Tropical Flowering Plants".

Descrição

Uma das árvores pioneiras da floresta tropical, o algodão cresce rapidamente para cima com um tronco reto com ou sem espinhos. Os ramos irradiam em espirais em camadas. As árvores maduras atingem alturas de 30 a 60 metros e 15 a 27 metros de largura, com um tronco largo e reforçado. No final do inverno, quando a estação seca tropical se aproxima do fim, grupos de flores cerosas de amarelo pálido a marfim com estames dourados aparecem nas pontas dos ramos. As flores de cinco pétalas cheiram a leite e abrem à noite, atraindo morcegos para a polinização. As folhas verdes, semelhantes a mãos, emergem na primavera em longos caules de pecíolo, compreendendo de cinco a oito folíolos. As flores desenvolvem-se em vagens de sementes verdes pendentes em forma de barco e que se tornam castanhas amareladas na maturidade. As vagens aveludadas se abriram para liberar centenas de pequenas sementes marrons presas a pelos longos e sedosos - o algodão. As folhas caem no final do outono, quando as chuvas diminuem, revelando a estrutura arquitetonicamente massiva e interessante.

  • Uma das árvores pioneiras da floresta tropical, o algodão cresce rapidamente para cima com um tronco reto com ou sem espinhos.
  • No final do inverno, quando a estação seca tropical se aproxima do fim, grupos de flores cerosas de amarelo pálido a marfim com estames dourados aparecem nas pontas dos ramos.

Usos Econômicos

As fibras de algodão sedoso, a "sumaúma", tradicionalmente eram usadas para encher travesseiros, almofadas e colchões e, de acordo com "Árvores tropicais e subtropicais", foram usadas na Europa durante a Segunda Guerra Mundial para acolchoar e fornecer flutuabilidade para coletes salva-vidas. As sementes são ricas em óleo e proteína que são comestíveis e úteis para sabão e iluminação. Os detritos da prensagem de sementes são usados ​​para alimentação do gado. A madeira desta árvore é leve e não é boa para madeira, talvez uma razão pela qual não foi abundantemente colhida em florestas tropicais e antigas plantações. Os nativos da América do Sul usavam toras escavadas para fazer canoas. Hoje, o algodoeiro é uma árvore ornamental impressionante para regiões subtropicais em parques e grandes jardins, bem como para o interior do oceano.

Importância Ecológica

O algodoeiro está entre as primeiras árvores a revegetar uma clareira na floresta tropical, elevando-se rapidamente e fornecendo sombra e cobertura para outras plantas e animais. Plantas epífitas como samambaias, orquídeas e bromélias se agarram aos galhos e troncos das árvores, levando a um habitat subsequente para insetos, cobras, sapos, pássaros e mamíferos como macacos. A floração e a frutificação são mais intensas em áreas subtropicais mais secas, portanto, em verdadeiras terras tropicais chuvosas, as flores podem ocorrer tão raramente quanto a cada quatro a cinco anos, diminuindo o néctar disponível para morcegos e roedores terrestres quando as pétalas das flores caem. As plantações abandonadas de árvores de algodão perpetuam um ecossistema florestal.

  • As fibras de algodão sedoso, a "sumaúma", tradicionalmente eram usadas para encher travesseiros, almofadas e colchões e, de acordo com "Árvores tropicais e subtropicais", foram usadas na Europa durante a Segunda Guerra Mundial para acolchoar e fornecer flutuabilidade para coletes salva-vidas.
  • Hoje, o algodoeiro é uma árvore ornamental impressionante para regiões subtropicais em parques e grandes jardins, bem como para o interior do oceano.


Assista o vídeo: Vídeo Aula Algodão - Manejo Integrado de Pragas (Outubro 2021).