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Que plantas crescem no deserto do Kalahari?

Que plantas crescem no deserto do Kalahari?

árvore espinhosa em imagem colorida por Ian Newlin de Fotolia.com

O árido e semi-árido deserto do Kalahari, cerca de quatro vezes o tamanho da Grã-Bretanha, se estende pela maior parte do Botswana e partes da Namíbia e da África do Sul. Entre as muitas espécies de plantas que evoluíram para sobreviver a esses extremos ambientais, apenas algumas são comuns ou têm usos especiais.

Árvore de espinho de camelo

Nas condições mais adversas do Kalahari, a árvore do espinho do camelo, Acacia erioloba, é na verdade um arbusto, mas nas condições certas pode crescer e se tornar uma árvore de até 30 pés de altura. Seu nome em africâner, “Kameeldoringboom”, não vem do camelo dromedário, que é importado para o Kalahari, mas de Camelopardus, o nome latino para a girafa, Kaleemperd em africâner.

As vagens da planta em forma de meia-lua, cobertas por uma fina penugem cinzenta e que dizem se assemelhar a pêlo de camelo, têm de 10 a 12 cm de ponta a ponta. Uma árvore madura pode produzir mais de quatrocentos quilos dessas vagens por ano, cada uma das quais contém várias sementes duras e brilhantes que fazem parte da ração de sobrevivência dos bosquímanos.

  • O árido e semi-árido deserto do Kalahari, cerca de quatro vezes o tamanho da Grã-Bretanha, se estende pela maior parte do Botswana e partes da Namíbia e da África do Sul.
  • Nas condições mais adversas do Kalahari, a árvore do espinho do camelo, Acacia erioloba, é na verdade um arbusto, mas nas condições certas pode crescer e se tornar uma árvore de até 30 pés de altura.

A madeira dura e densa da árvore de espinho de camelo é apreciada pelos “braaivleis”, afrikaans para churrasco. É protegido pelo governo sul-africano e é necessária uma licença para cortá-lo.

Árvore do pastor

A Árvore do Pastor, Boscia albitrunca, com casca branca e pequenas folhas verde-escuras, é uma das poucas árvores que crescem nas encostas de uma duna de areia. Produz frutos que são consumidos crus, transformados em compotas ou combinados com iogurte. Suas raízes são usadas para fazer um substituto do café e fervidas para fazer um xarope doce. Eles também são moídos e usados ​​como farinha.

Árvore de espinho de camelo cinza

O Grey Camel Thorn, Acacia Itaematoxylon, tem folhagem cinza. Geralmente cresce como um arbusto de caules múltiplos, embora possa crescer e se tornar uma árvore em baixios de areia e leitos de rios secos. As vagens são mais finas e mais redondas do que o verdadeiro Camel Thorn, e há reentrâncias entre as sementes, fazendo com que a vagem pareça um colar de contas.

  • A madeira dura e densa da árvore de espinho de camelo é apreciada pelos “braaivleis”, afrikaans para churrasco.
  • A Árvore do Pastor, Boscia albitrunca, com casca branca e pequenas folhas verde-escuras, é uma das poucas árvores que crescem nas encostas de uma duna de areia.

Tsmamma ou melão do deserto de Kalahari

Parente da melancia cultivada, o Tsamma, Citrulus lanatus, pode permanecer firme e fresco por mais de dois anos. Tanto os animais como os bosquímanos comem pela água em seu suco, que fica mais gostoso se cozido. O suco fermenta após dois dias. Um óleo de suas sementes é altamente valorizado.

Ghaap

Ghaap (pronuncia-se Garp), Hoodia gordonii, tornou-se famoso porque contém um ingrediente ativo que atua como um supressor da dieta. Embora essas propriedades tenham sido descobertas pelos bosquímanos San e o Ghaap seja encontrado no Kalahari, é mais freqüentemente encontrado em Bushmanland e Namaqualand no planalto de Ghaap. Existem variedades amargas e doces de Ghaap. É um suculento, não um cacto, como se acredita popularmente e freqüentemente é mal identificado.

  • Parente da melancia cultivada, o Tsamma, Citrulus lanatus, pode permanecer firme e fresco por mais de dois anos.
  • Tanto os animais como os bosquímanos comem pela água de seu suco, que tem um gosto melhor se for cozido.


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