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Plantas de hortelã do Havaí

Plantas de hortelã do Havaí

imagem da floresta tropical de Westland por Michael Luckett de Fotolia.com

As mentas nativas do Havaí são um grupo charmoso e paradoxal de plantas que não se parecem ou mesmo cheiram como outras hortelã. Essas belezas diversas mais do que compensam a falta de folhagem aromática com suas flores lindas, muitas vezes perfumadas, e hábito adorável. A família das mentas é representada por quatro gêneros no Havaí.

Haplostachys (Honohono)

Todo esse gênero endêmico está criticamente ameaçado, com pelo menos quatro espécies extintas desde o contato com o Ocidente. Acredita-se que os animais introduzidos no pasto, que apreciam essas plantas tenras, sejam a principal causa de sua dizimação. Estas plantas herbáceas verticais têm folhas grandes e peludas e hastes quadradas e suculentas, características de outros membros da família das hortelã.

  • As mentas nativas do Havaí são um grupo charmoso e paradoxal de plantas que não se parecem ou mesmo cheiram como outras hortelã.
  • Alguns botânicos teorizam que a ausência de predadores no Havaí fez com que essas balas perdessem gradualmente as defesas aromáticas de seus ancestrais.

Este gênero é representado por H. haplostachya, considerado o único membro sobrevivente. É limitado a uma pequena população isolada na Ilha do Havaí. Honohonos são encontrados em altitudes elevadas, onde crescem em solos secos e cinzentos. Essas plantas crescem até um metro de altura e produzem espigas de flores grandes e curvas brancas.

Filostegia (Ulihi)

Este gênero é representado por vinte e oito espécies endêmicas, que são classificadas de raras, a ameaçadas de extinção. Eles crescem à sombra de florestas úmidas como pequenos arbustos herbáceos ou trepadeiras lenhosas. Eles produzem flores grandes, agrupadas em pontas eretas em branco, rosa lilás, roxo ou vermelho.

  • Este gênero é representado por H. haplostachya, considerado o único membro sobrevivente.
  • Honohonos são encontrados em altitudes elevadas, onde crescem em solos secos e cinzentos.

P. ambigua é um arbusto, ocasionalmente parecido com a hortelã, nativo das florestas úmidas de Maui e da Ilha do Havaí. Tem folhas lisas e verdes brilhantes e produz espigas altas de flores brancas grandes e perfumadas.

P. hirsuta é uma hortelã arbustiva baixa em risco de extinção encontrada nas montanhas de floresta úmida de Oahu. Esta hortelã tem caules e folhas suculentas, densamente cobertas de pelos brancos. Ela produz flores roxas grandes e curvas, que às vezes são perfumadas.

Plectranthus (Ala ala wai nui)

Uma única espécie desta hortelã indígena é encontrada em todas as ilhas principais. É o único gênero de menta nativo do Havaí que não tem membros ameaçados.

  • P. ambigua é um arbusto, ocasionalmente parecido com a hortelã, nativo das florestas úmidas de Maui e da Ilha do Havaí.

Ala ala wai nui (P. parviflorus) é uma pequena planta herbácea encontrada em locais áridos e rochosos em baixas elevações. Tem folhas verdes brilhantes, arredondadas e aveludadas e produz abundantes espigas de pequenas flores brancas a lilases. As flores se desenvolvem em pequenas sementes marrom-claras, que são mantidas na planta por algumas semanas até serem dispersas pelo vento. Ala ala wai nui é facilmente cultivada no jardim havaiano como uma cobertura de solo informal que se espalha, ou em vasos, como uma planta atraente em cascata. Requer solo bem drenado, sol pleno a parcial e irrigação moderada. Esta hortelã irá semear novamente e pode tornar-se daninha.

Stenogyne (Ma ohi ohi)

Este gênero endêmico havaiano é representado por 20 espécies, com membros encontrados em todas as ilhas principais. São vinhas semi-lenhosas, ramificadas, com folhas arredondadas e crocantes. Suas grandes flores tubulares têm corolas longas, sugerindo que seus polinizadores ancestrais eram trepadeiras nativas, de bico longo. Algumas espécies estão disponíveis localmente em viveiros de plantas nativas e podem ter sucesso no clima adequado.

  • Ala ala wai nui (P. parviflorus) é uma pequena planta herbácea encontrada em locais áridos e rochosos em baixas elevações.
  • As flores se desenvolvem em pequenas sementes marrom-claras, que são mantidas na planta por algumas semanas até serem dispersas pelo vento.

S. purpurea é uma trepadeira encontrada nas florestas úmidas de Kauai. Esta hortelã apresenta cachos de lindas e grandes flores roxas nas extremidades do caule.

S. kamehamehae cresce em florestas úmidas de grande altitude em Maui e Molokai. Produz flores deslumbrantes do rosa profundo ao vermelho brilhante.


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