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Plantas do deserto de Mojave

Plantas do deserto de Mojave

O deserto de Mojave cobre mais de 25.000 milhas quadradas em partes do sudeste da Califórnia, Arizona, Nevada e Utah. O Mojave é conhecido como um deserto de “sombra de chuva”. São formadas quando uma cordilheira (no caso, a Serra Nevadas) impede que as nuvens de chuva cheguem a sotavento, ou lado protegido das montanhas, formando uma área que recebe muito pouca umidade. As plantas que crescem aqui desenvolveram adaptações especiais para absorver ou armazenar água.

Plantas Únicas

O deserto de Mojave tem vegetação esparsa, com cerca de 200 plantas endêmicas (únicas) não encontradas nem no deserto da Grande Bacia ao norte, nem no deserto de Sonora ao sul. Vários arbustos crescem ali, mas poucas árvores. Embora tecnicamente seja uma iúca, não uma árvore, a árvore de Josué é uma exceção bem conhecida. Como todas as plantas do deserto, as plantas do Mojave evoluíram para que possam sobreviver em um ambiente árido. Muitos têm um sistema radicular raso, que pode absorver a chuva rapidamente. Outros têm espinhos que servem como sistema de armazenamento de água.

  • O deserto de Mojave cobre mais de 25.000 milhas quadradas em partes do sudeste da Califórnia, Arizona, Nevada e Utah.
  • Como todas as plantas do deserto, as plantas do Mojave evoluíram para que possam sobreviver em um ambiente árido.

Saltbush comum

Um arbusto branco-acinzentado de 2 a 3 pés de altura, a erva-sal comum é a planta dominante do deserto de Mojave. Às vezes é confundido com artemísia, mas na verdade está relacionado à família da erva daninha. Seu nome deve-se ao fato de que, depois de absorver a água do deserto salgado, deposita o excesso de sal em suas folhas, o que ajuda a atrair a umidade do ar. Serve como uma importante fonte de minerais e alimento para gado, veados, pronghorn e roedores do deserto. Ele também fornece abrigo para pássaros como corujas e harriers do norte.

Brittlebush

Outra planta abundante de Mojave é a brittlebush de 2 a 5 pés de altura, um membro da família do girassol. Distingue-se por suas flores amarelas brilhantes, que aparecem de março a junho. Como muitas outras plantas do deserto, ela tem folhas peludas, que servem como isolamento contra temperaturas extremas e uma forma de reter a umidade. Crescendo em encostas e bacias secas da região, o brittlebush era usado pelos nativos americanos como cola e goma.

  • Um arbusto branco-acinzentado de 2 a 3 pés de altura, a erva-sal comum é a planta dominante do deserto de Mojave.
  • Crescendo em encostas e bacias secas da região, o brittlebush era usado pelos nativos americanos como cola e goma.

Mojave Aster

O aster Mojave é uma planta pequena, semelhante a um arbusto, atingindo até 30 centímetros de altura, que cresce em encostas rochosas de desertos e desfiladeiros, de acordo com o site Blue Planet Bio. Produz longos caules verde-acinzentados com folhas estreitas e peludas. Cada planta dá até 20 flores do tipo margarida lavanda, principalmente entre março e maio. É uma planta hospedeira para o Desert Checkerspot, uma pequena borboleta laranja com linhas e manchas pretas.

Joshua Tree

Esta iúca, que cresce apenas no deserto de Mojave, foi considerada pelos pioneiros mórmons que viajavam pela região se assemelhar ao profeta bíblico Josué conduzindo-os para a terra prometida, de acordo com o site do Parque Nacional Joshua Tree. Tendo uma altura de 15 a 40 pés e um diâmetro de 1 a 3 pés, a árvore de Josué pode viver até 200 anos.

Apesar de sua altura, seu sistema radicular atinge apenas cerca de 2 pés abaixo do solo. A árvore de Joshua é interessante por sua relação simbiótica com a mariposa iúca, que desenvolveu órgãos especiais para torná-la a única criatura que pode polinizar as flores da árvore. Da mesma forma, a mariposa depende da mandioca para alimentar suas larvas.

  • O aster Mojave é uma planta pequena, semelhante a um arbusto, atingindo até 30 centímetros de altura, que cresce em encostas rochosas de desertos e desfiladeiros, de acordo com o site Blue Planet Bio.


Assista o vídeo: Scenes From Airplane Graveyard, Mojave, California (Outubro 2021).