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Fatos interessantes sobre a amendoeira

Fatos interessantes sobre a amendoeira

Imagem em flor de amêndoa por Katja Sucker de Fotolia.com

A Califórnia é uma região nobre de cultivo de amendoeira (Prunus dulcis), pois seus longos verões quentes com baixa umidade e invernos frios são muito parecidos com os de sua terra natal na Ásia Ocidental. Às vezes referida como "amêndoa doce" para distinguir as sementes de sabor menos amargo de outras espécies de amendoeira, a amendoeira é uma bela árvore com flores para jardins. Precisa de amendoeiras companheiras nas proximidades para aumentar a polinização e produzir safras de frutas abundantes que rendem as "nozes". Cultive esta planta nas zonas de robustez do USDA seis a oito.

Taxonomia

Imagem de meio pêssego e pêssego por Galaiko Sergey de Fotolia.com

A amendoeira pertence à família das rosas, Rosaceae, e é prima de outras frutas importantes, como damascos, cerejas, pêssegos e nectarinas, todos pertencentes ao gênero botânico Prunus. Dentro de Prunus, o subgênero Amygdalus os agrupa entre plantas mais próximas, sugerindo que as amêndoas compartilham uma ancestralidade genética muito próxima com os pêssegos, de acordo com a Universidade da Geórgia.

Origens

As amendoeiras provavelmente foram derivadas dos pêssegos no centro-sul da Ásia antes de se tornarem uma espécie de árvore caducifólia difundida da Síria e Turquia ao Paquistão, de acordo com a Universidade da Geórgia.

  • A Califórnia é uma região nobre de cultivo de amendoeira (Prunus dulcis), pois seus longos verões quentes com baixa umidade e invernos frios são muito parecidos com os de sua terra natal na Ásia Ocidental.
  • Dentro de Prunus, o subgênero Amygdalus os agrupa entre plantas mais próximas, sugerindo que as amêndoas compartilham uma ancestralidade genética muito próxima com os pêssegos, de acordo com a Universidade da Geórgia.

História americana

As primeiras amendoeiras chegaram à Califórnia em 1700 graças às ordens religiosas espanholas que estabeleceram a missão em Santa Bárbara. Por volta de 1900, a indústria comercial de amêndoas começou na Califórnia, devido ao desenvolvimento de seleções de variedades de árvores superiores a partir do final do século XIX. Desde 1960, a indústria e a área plantada de amendoeiras aumentaram várias vezes, tornando a Califórnia a líder mundial na produção de amêndoas. Em 2002, mais de 500.000 hectares de amendoeiras cresceram na Califórnia, tornando-se a cultura de árvores mais amplamente plantada no estado de acordo com a Universidade da Geórgia. Espanha, Itália, Síria e Irã são outras regiões comerciais de cultivo de amendoeiras.

Recursos

amêndoas 1 imagem por MLA Photography de Fotolia.com

As amendoeiras cultivadas em pomares normalmente variam de 4,5 a 6 metros de altura, embora na natureza essas árvores decíduas de inverno possam atingir 7 a 9 metros de altura com galhos estendidos e retos. No final do inverno ou bem no início da primavera, quando ainda podem ocorrer geadas, flores de cinco pétalas rosa-claras ou brancas aparecem nos ramos e são polinizadas quase exclusivamente por abelhas. Após a floração, as folhas verdes escuras em forma de lança emergem e amadurecem, com muitos dentes minúsculos nas bordas. Os frutos são ovais e verdes aveludados.

  • As primeiras amendoeiras chegaram à Califórnia em 1700 graças às ordens religiosas espanholas que estabeleceram a missão em Santa Bárbara.
  • Desde 1960, a indústria e a área plantada de amendoeiras aumentaram várias vezes, tornando a Califórnia a líder mundial na produção de amêndoas.

Características da fruta

O fruto da amendoeira é chamado de drupa e é semelhante ao do pêssego, mas com diferenças fundamentais. Em vez de ter uma polpa suculenta ou mesocarpo, a polpa da amêndoa não se expande ao redor do caroço ósseo no centro. Botanicamente falando, a amêndoa que comemos e consideramos uma noz não é uma noz verdadeira - na verdade, é a semente. O caroço de pedra na amêndoa deve ser aberto para liberar a semente a ser torrada antes de comer. Essas sementes contêm um nível moderado de um composto produtor de cianeto chamado amigdalina, que fornece o odor e o sabor característicos de acordo com "Botânica econômica: Plantas em nosso mundo". Sementes de pêssego e damasco também contêm esse composto, mas em quantidades perigosamente altas - razão pela qual suas sementes teriam um sabor extremamente amargo e seriam tóxicas.


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