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Plantas que vivem na floresta tropical

Plantas que vivem na floresta tropical

As florestas tropicais do mundo existem ao redor do equador. Uma combinação de alto calor e chuvas intensas torna essas selvas úmidas uma das áreas mais diversas do planeta.

Strangler Fig

As figueiras Strangler crescem a partir de uma semente de figo deixada na copa de uma árvore hospedeira por um pássaro que passa ou animal escalador. A semente germina e lança raízes para o solo da floresta; ele então começa a crescer ao redor da árvore hospedeira, eventualmente estrangulando-a até a morte. Depois que a árvore hospedeira morreu e apodreceu, uma enorme figueira com um tronco oco permanece. O benefício dessa tática de cultivo agressiva é a falta de competição pela luz nas partes superiores do dossel da floresta.

  • As florestas tropicais do mundo existem ao redor do equador.
  • O benefício dessa tática de cultivo agressiva é a falta de competição pela luz nas partes superiores do dossel da floresta.

Orquídeas

Como a figueira estranguladora, muitas espécies de orquídeas fixam suas raízes nos galhos superiores de uma árvore hospedeira para escapar da competição feroz por luz no solo da floresta. Ao contrário da figueira estranguladora, a orquídea não danifica nem mata seu hospedeiro; em vez disso, ele simplesmente existe preso aos ramos superiores, absorvendo umidade e nutrientes do ar por meio de seu sistema radicular exposto. Algumas orquídeas crescem no solo da floresta e outras ainda se prendem a rochas e outros terrenos inóspitos. Com 20.000 espécies conhecidas, a família das orquídeas é um grupo diversificado de plantas com flores.

Lianas

Lianas são uma grande família de trepadeiras que germinam a partir de sementes espalhadas no solo da floresta e lançam gavinhas que se enrolam em árvores e mudas. Eventualmente, essas vinhas alcançam o topo da copa da floresta e pendem sobre as copas das árvores. Essa vasta rede de cipós faz um sistema de conexão para animais e insetos da floresta. Alguns membros da família das videiras cipós chegam a atingir 3.000 pés de comprimento.

  • Como a figueira estranguladora, muitas espécies de orquídeas fixam suas raízes nos galhos superiores de uma árvore hospedeira para escapar da competição feroz por luz no solo da floresta.

Bromélias

A família das bromélias inclui o conhecido fruto do abacaxi, mas a espécie é muito mais diversa do que esta fruta popular. Um traço característico desta família é uma série de folhas longas e cerosas que se espiralam para fora, formando um vaso em forma de xícara no centro. Lá dentro, a água coleta e atrai insetos e criaturas que vivem dentro e entre as folhas. Algumas bromélias crescem no solo da floresta, enquanto outras se prendem aos troncos das árvores para um acesso mais competitivo à luz.

Bougainvillea é uma videira com flor familiar para qualquer jardineiro que viveu ou visitou um jardim de clima quente. Como a bromélia, a buganvília cria um ecossistema único dentro de si mesma. Uma massa de ramos espinhosos emaranhados e com nós cria um habitat ideal para insetos, répteis e pequenos mamíferos. As buganvílias crescem selvagens na floresta tropical e se espalham rapidamente, atingindo alturas de 12 metros ou mais. Nas estações mais secas, esta planta produz uma profusão de flores de cores vivas no final de seus longos ramos espinhosos.

  • A família das bromélias inclui o conhecido fruto do abacaxi, mas a espécie é muito mais diversa do que esta fruta popular.
  • Algumas bromélias crescem no solo da floresta, enquanto outras se prendem aos troncos das árvores para um acesso mais competitivo à luz.


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