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Por que os girassóis estão sempre voltados para o sol?

Por que os girassóis estão sempre voltados para o sol?

Purestock / Purestock / Getty Images

O girassol comum (Helianthus annuus) é uma flor silvestre anual nativa do oeste da América do Norte e do norte do México. Como outras plantas com flores, as folhas do girassol contêm fotorreceptores que "vêem" a luz, especificamente a porção vermelha e vermelha distante do espectro de luz visível. Em uma resposta conhecida como fototropismo, a planta muda de orientação ou se move em direção a qualquer fonte de luz. Os girassóis, no entanto, praticam heliotropismo, o que significa que eles preferem rastrear a posição relativa do sol conforme ele se move no céu a cada dia.

Gatilhos Estruturais

O mecanismo que faz com que o girassol siga o sol é desencadeado por uma cascata de eventos que atuam sobre um pequeno pedaço de tecido vascular denominado pulvino, que está localizado na base das folhas e botões de flores. Aqui, uma coleção de as células motoras ficam maiores ou menores em resposta à pressão exercida pela água contra as paredes celulares. Como a luz é recebida por um pigmento da folha chamado fitocromo, um aumento na concentração de íon potássio faz com que essas células especializadas na parte inferior da folha ou botão inchem com água e empurrem a planta para enfrentar a direção da fonte de luz, ou seja, o sol. O girassol leva esse processo ao extremo, rastreando a posição do sol de leste a oeste durante o dia, mesmo em dias nublados.

  • O girassol comum (Helianthus annuus) é uma flor silvestre anual nativa do oeste da América do Norte e do norte do México.
  • Como outras plantas com flores, as folhas do girassol contêm fotorreceptores que "vêem" a luz, especificamente a porção vermelha e vermelha distante do espectro de luz visível.

Os girassóis não murcham à noite ou fecham como algumas plantas com flores em resposta à falta de luz. Em vez disso, eles se voltam para o leste para aparentemente esperar o nascer do sol.

Polinização aumentada

Existem algumas teorias propostas sobre por que os girassóis seguem o sol, além do benefício óbvio de aumentar a fotossíntese. Uma teoria é para encorajar os insetos a se aquecerem no calor da face em forma de disco beijada pelo sol da cabeça de flor gigante e promover a polinização. De acordo com um estudo de 2002 publicado no American Journal of Botany, heliotropismo também pode desempenhar um papel na germinação do pólen. Os pesquisadores descobriram que as flores que rastreiam o sol receberam 40% mais grãos de pólen e mostraram 32% mais germinação de pólen do que flores forçadas a permanecer estacionárias.

Ritmos Diários

Ritmos biológicos também podem estar envolvidos neste fenômeno. Como todas as coisas vivas, as plantas têm um relógio circadiano interno que regula as funções diárias. Foi sugerido que a expansão celular rítmica que ocorre em diferentes horas do dia pode contribuir para a orientação direcional e o movimento de plantas que rastreiam o sol, como os girassóis.

Mudanças com a idade

Por razões ainda não totalmente compreendidas, a cabeça da flor para de se mover com o sol assim que ocorre a polinização e permanece fixa voltada para o leste. Folhas de girassol, no entanto, continuam a rastrear o sol, embora com menos entusiasmo. Possíveis explicações para isso incluem uma diminuição nos sinais de crescimento e o desenvolvimento de novos sinais que restringem a expansão celular e direcionam a energia para a produção de sementes. O fato de a cabeça da flor ficar pesada com a maturação também pode ter algo a ver com isso, assim como a redução da flexibilidade causada pelo espessamento dos caules.


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